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追求独角兽的人往往死于融资快感——创业不是你死我亡的角逐

时间:2017-03-21 12:31点击: 次 【

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  摘要他们显著地消耗了创业世界中的注意力,而将一元成功论凌驾于所有的成功范式之上。这种扭曲甚至影响到了那些正常做着盈利生意的经营者。他们本只想贷款稍微扩大一些规模,结果被要求十倍百倍的增长。

  大约五年前,我和几个小伙伴开始了金数据创业之旅。金数据是一个很简单的在线表单工具,帮助用户收集和管理日常工作中的数据,提升工作效率。从第一天起,金数据提供按月按年的订阅式服务,直到今天。

  比起纸质的问卷,邮件群发,金数据显著地改善了办公室人员在数据收集上的困难。金数据提供的开箱即用的报表,为普通用户提供了便利。

  五年以来,金数据在产品上不断演进,许多高级功能如地理位置字段、商品字段、动态邮件和短信通知,扩展字段,规则跳转,不收佣金的在线支付,开放API等等,让没有编程能力但头脑灵活的高级用户一下入坑,将金数据用到了客服、市场、销售管理、公司治理、进销存等多个方面。

  然而,金数据本质上仍然是一个以数据为核心的表单工具。它从未妄图做一个餐饮解决方案。也未试图成为一个客户关系管理(CRM)系统。

  它也对完整的电商解决方案没有兴趣。同样,对于在创业路上不断伸出的橄榄枝——成为某政府园区的解决方案,入驻某云的市场,成为某电信公司的合作伙伴,一直表现冷淡。

  它从未尝试过成为市场的老大。也极少获得风险投资的青睐。就是这样的一个创业团队,三年后被收购。到现在仍然保持独立运营,人数不过二十多人。团队分布在西安和成都这两个二线城市——甚至不在北上广深!

  我知道你在想什么。太无趣了。

  为什么要听你来讲这个的故事?难道你不应该给我分享一些如何拿到几个亿投资的例子吗?至少也得几千万啊?你们几个人忙活了好几年,仍然是个小团队,做着一个「小而美」的产品,很自豪吗?你们的野心呢?创业的目标难道不是迎娶白富美走上人生巅峰吗?

  好吧。

  我只是想提醒你,特别是正在创业的你,除了融资、增长、下一轮融资、更高速的增长、更多的钱、死掉或者上市卖掉之外,也许,仅仅只是也许,创业还有另外的一条路。

  当下的创业圈,源码网,太多专注过热的风口,太多希望尽可能早、尽可能快的干掉可能潜在的竞争对手,成为市场的独裁者。

  

  2014年,金数据3周年笔记本扉页

  聊起创业,如今没有人考虑仅仅给这个世界留下一点点痕迹。他们考虑的是接管这个世界。仅仅参与这个游戏还不够,他们要成为这个游戏本身。他们要定义游戏。仅仅服务客户还不够,他们要俘虏客户,占领客户。

  看看如今的打车市场,伟大的生态企业,还有冉冉升起就已硝烟四起的新兴共享单车公司。

  在这种前提下,创业的定义,被局限到「全力以赴,直到完全占领整个市场」。市场充满着对「独角兽」的狂热。从拿到投资的第一天开始,几个人,几十个人,几百个几千个几万个人,996,711,披星戴月,为成为这个传说中的生物而努力工作。

  你可能在想,这与我何干?我的项目与众不同。我将会打败所有的竞争对手,成为唯一的独角兽。管他哪来的钱,只要给钱,叫爸爸都没问题。跟我有什么关系?

  是吗?近几年创业失败的却是尸横遍野。在消耗了大量金钱和社会资源之后,躺倒在灰色的墓地中。

  这又能怪谁呢?从拿到天使轮融资的那一天开始,便进入了这个注定不能回头的管道。

  每当拿到一轮新的融资,创始人,投资人,员工对于成为独角兽的信念又强了几分。

  然而,你不得不看到的是,从天使轮开始,每一轮的融资你为自己又增加了几位老板。有更多的人会指导你如何做生意,给你更多关于增长的建议。

  当然,你拿了钱之后,这些就不仅仅是「建议」了。这是欠了一笔债务,从今往后,你只能接受这种随之而来的「唠叨」了。

  如果你希望在接下来五年,或者终其一生成为中国的Salesforce, 下一个滴滴,美团……等估值百亿的公司,这是合理的逻辑。然而,花点时间仔细思考那是否真的是你想要的。尤其重要的是,这些在定义层面的成功,是否真是你想要的成功?

  不要不假思索地接受那些人人都正接受的字面意义的成功。是的,他们的确出现在许多地方:巨额融资,IPO,与巨头达成战略合作,在富丽堂皇的地方开了发布会,被称为「独角兽」,等等。

  如同漆过的木头,你需要刮下这些炫彩的部分,才能看到底下的木头。然而,没有刷上这层油漆,你就不成功了吗?

  我想,真正的问题是,你为何而创业?拜访过许多创业者,我并不相信大部分的创业者是为了最终的上市,或者财务回报。

  好吧,他们看到了有人去敲钟当然很受鼓舞,但这并非唯一的激励理由。我也鼓励你认真地、深入的探索自己创业的动机。

  对于我而言,当初开始做金数据的内在动力是这样的:

  我想要赋予普通人IT的能力。我想要创造出足够通用、在简单和强大之间平衡得很好的工具,帮助普通人节省时间,提高效率,更聪明的工作。

  我想要直接跟最终用户沟通。我想要自行控制产品的研发路线。我想要将产品卖给在意质量并且愿意为此付费的客户。我不希望产品被少数大客户绑定。

  我想要这个产品便宜、人人可用。

  我想要直接通过出售产品而盈利,而非产品免费去出售数据、隐私或者广告之类什么的东西。

  我讨厌「羊毛出在猪身上,让狗付钱」的逻辑。

  我想要做一桩盈利的生意。

  我希望能够站着挣钱,而不用进入无休止的询价、谈合同、做方案、实施的漫长过程。我只挣自己的那一份——就像卖给厨师的菜刀,价格不会因为他工作在米其林餐厅还是成都小吃而不同。

  是的,这就是老生常谈的一套:老老实实做生意。简单、诚信的生意。我做好产品,你付钱买。

  我们甚至没有什么复杂的商业模式或者变现逻辑,因为这就是很简单的——所有人都能理解。

  我看到许多的企业的起落。曾经创业大赛排名靠前的企业,几年期间消失不见。许多关系短暂而临时。各种炫目的头衔在不同的公司、不同人之间轮转。

  我不接受这些。我追求长久而有效的关系。有许多的客户从2013年开始付费,直到今天。我们早期合伙人,最长的一起工作将近10年,最短的,也有5年了。

  人生状态已经发生了许多改变,我们仍然在一起。我们早期构建的合作伙伴,几年过去,直到现在还在。

  我追求财务的可靠性。从经济学来说,30%的几率挣到300万,和3%的几率挣到3000万,和0.3%的几率挣到3亿,是一样的。但是具体来说,你会做那种选择?

  事实上,虽然直觉上我们做了选择,在创业路上,30%的几率挣到300万的策略却总是让步于0.3%挣到3亿。

  我对「一将功成万骨枯」的增长没有兴趣。我想要整个组织和个人能够伴随业务有机成长。

  世界很大。我有很多兴趣爱好,有家庭需要照顾,有许多书要读。

  我很想看看Rails 5.1有什么新特性,自然语言识别看起来也很有趣。我希望周围的同事也能够平衡自己的工作、兴趣和生活,有趣的享受每一天。

  生命只有一次。你的二十岁或者三十岁,只有一次。尽心工作,但工作并不是全部。

  这些原动力,构成了我想要创建金数据的原因,也从一开始就对「成功」有了不同的定义。我们没有接管整个世界的计划。没有干掉竞争对手的想法。没有征服客户的想法。显然,也没有任何融资消息,没有种子轮,A轮,B轮。

  我们对于「赢」的定义,甚至不包括目前普遍意义上的赢。比如成为市场上的第一名,或者「垄断」整个市场。涂抹竞争对手,或者以最短的时间烧掉最多的钱……这都不是我们的方式。

  我们与这个世界,是有你有我的共生,不是非此即彼的屠戮。

  

  听起来似乎很温和,没有颠覆任何东西。然而,我更倾向于解释为谦逊和务实。我们在产品上的创新依然在不断进行。我们在对市场的教育依然在投入。

  我们连续三年每年营收增长超过300%,而今年第一季度未结束,我们的ARR(年度循环收入)已经超过去年全年。

  我们最终的目标仍然是有机的,整体的,包含了让团队、市场、客户共赢和全面成功的世界。

  我拜访了许多创业团队。成功的或者不成功的。那些突然成功的背后往往伴随着许多小的激励,独一无二的路线。许多并不为人所知。

  我越来越感觉到创业世界中,有一个共同构建的巨大阴谋。人们都是利己的——仅仅为自己考虑,尤其是那些在创业过程中仅仅投入财务支持的。他们合理化这一切投入,认为对「社会」有帮助。创始人的原始想法,已经不重要。

  媒体已经被训练为融资报道机器。某公司获得数千万A轮融资!某公司获得B轮融资!鼓掌!哇,了不起!

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